6703fa25     

Казменко Сергей - Фактор Надежды



Сергей КАЗМЕНКО
ФАКТОР НАДЕЖДЫ
Самым странным казалось наличие в Полости жизни.
Похожие на красную проволоку стебли густо оплетали торчащие из песка
скалы, превращая их в фантастические фигуры неведомых существ. Над ними
тучами, рассеивающимися при нашем приближении, вилась мошкара. Юркие
серебристые ленточки временами выскакивали из-под камней, над которыми
проходила машина, и тут же скрывались под другими камнями. А наверху, в
мглистом небе над головой иногда мелькали тени каких-то летающих существ.
Впрочем, все это меня уже мало волновало.
Прошло уже более трех суток, как мы покинули базу, и надежд на
спасение практически не оставалось. Их, по существу, не было с самого
начала, с того момента, как мы очутились в Полости. Если бы хоть кто-то
мог догадаться, что мы попали сюда... Но бесполезно мечтать о невозможном.
Никто даже предположить такое не сможет - слишком много глупостей надо
было совершить, чтобы здесь оказаться. Не та у меня, к сожалению,
репутация, чтобы хоть кто-то поверил, будто я способен так вот влипнуть. Я
и сам бы не поверил - выходит, всю жизнь не понимал, каков я на самом
деле.
Нас, конечно, ищут. И будут искать, пока остается хоть малейшая
надежда. Но никому - даже тем, кто верил в существование Полости, даже
самому Патрику, рассчитавшему ее вероятные параметры - не придет в голову
использовать то единственное средство, которое даст нам надежду на
спасение. Так не лучше ли смириться с неизбежным, прекратить эту
бессмысленную гонку и отдохнуть, наконец, впервые за трое суток?
Но человек, видимо, просто не способен сдаться, пока остается хоть
малейшая надежда на спасение. Инстинкт самосохранения почти всегда
оказывается сильнее доводов рассудка и заставляет бороться до конца. И я
боролся. Не верил, но боролся. Ругал себя за дурацкое упорство, но
боролся. Ничего не мог с собой поделать. Не мог я позволить себе сдаться.
Права такого не имел.
Я отвлекся, и машина едва не съехала в каверну. Дурацкий рельеф! И
откуда только они взялись, эти каверны? Один раз, в самом начале, мы
угодили-таки в одну из этих ямин - не меньше трехсот метров в поперечнике
и глубиной в добрую сотню. Если бы с одной стороны ее не засыпала
надвинувшаяся из пустыни дюна, мы так бы там и остались - машина не
приспособлена для подъема вдоль отвесных стен. И так пробултыхались не
меньше часа, пока сумели выбраться наружу, и за это время зона контакта
сдвинулась к самому горизонту. Еще чуть-чуть, и прощай всякая надежда. В
Полости, как в той древней сказке, нужно бежать очень быстро, чтобы
оставаться на месте - в смысле, рядом с проходом. Сколько времени я еще
смогу выдерживать эту гонку? Сутки? Двое? А потом стимулятор перестанет
действовать, и придется передать управление автопилоту или кому-нибудь из
гвенгов. И тогда конец: гвенги наверняка упустят зону контакта за
горизонт.
Объехав каверну вдоль левого края, я вывел машину на относительно
ровный участок и посмотрел вперед. До зоны контакта было километров
восемь. Хотя я мог и ошибаться: расстояния здесь обманчивы. Темный столб
поднятой пространственными возмущениями пыли упирался прямо в небо,
длинным шлейфом отмечая пройденный зоной контакта путь. Даже на таком
расстоянии, даже внутри машины слышен был грохот выворачиваемых с
поверхности Полости глыб. Позавчера, в отчаянии от совершенной ошибки, я
рискнул ввести машину в этот ад в поисках выхода. Повторять попытку смысла
не было - проход закрылся, и приоткрыть его снова могли лишь те, кто
ост



Назад