6703fa25     

Казанцев Александр - Щит Короля Артура



Александр Казанцев
ЩИТ КОРОЛЯ АРТУРА
Воображение - это способность вызывать образы. Человек, начисто
лишенный этой способности, был бы курицей...
Д. Дидро
Подъемный мост не успели поднять. Король Артур во главе своих рыцарей
подбежал к закрывающимся воротам и успел засунуть в их створ свой
королевский щит. И в образовавшуюся щель король проник во двор замка к
непокорному вассалу. Но первый рыцарь Круглого Стола оказался без щита.
Увидев это, один из его воинов протянул монарху свой, с изображением
епископской шапки. Король рукой в железной перчатке принял дар отважного
служителя церкви, который тут же поплатился жизнью за свою рыцарскую
преданность.
Но король жестоко отомстил за епископа-воина. Груды поверженных устлали
королевский путь.
Двор укрепления был захвачен. Но мятежный вассал укрылся за толстыми
стенами замка. Штурмующим предстояло пройти с мечом и щитом по узким
проходам-улочкам, где на каждом перекрестке таилась засада.
Артур прикрывался от врагов слева епископским щитом так, что мечи
скользили по нему, а нападающих справа крушил ударами меча, которым по
преданиям разваливал даже наковальни.
И доспехи прогибались, щиты раскалывались, рыцари падали к королевским
ногам.
Окровавленным железом выместились повороты и переходы, ведущие в
крепостное здание.
Не выдержали напора рыцарей Круглого Стола защитники главного входа.
Но самый страшный бой ожидал короля Артура в просторном зале замка.
На возвышении (пол здесь, как принято, был двух уровней), забившись за
рыцарский стол, прикрытый снизу столом оруженосцев, укрылся владелец
замка. Тщедушный, похожий в рыцарских доспехах на вырядившегося скомороха.
Ему удавалось держать и повиновении всю округу лишь своим высокородством,
а не личной доблестью. И вот теперь, когда рыцари Круглого Стола ворвались
в его замок, он визгливым голосом вызвал короля Артура на единоборство.
Законы рыцарской чести заставили всех воинов замереть в нижней части замка
в ожидании битвы вождей.
Но как мог этот карлик в броне сравниться с олицетворяющим в себе
власть и силу гигантом, который рассечет его надвое и выбросит тело
собакам?
Однако среди рыцарства соблюдались непреложные законы.
Визгливым голосом мятежный вассал выкрикнул, что по законам чести
вместо него, владетельного графа, биться с королем будет Черный Рыцарь,
готовый пролить свою благородную кровь, равную королевской. Король, если
струсит перед могучим противником, может выставить вместо себя любого из
благородных рыцарей.
Король Артур вскипел от ярости, восприняв форму вызова непокорного
вассала как оскорбление, неслыханное для короля и рыцаря.
А Черный Рыцарь, огромный, громыхающий доспехами из вороненой стали,
неспешно спускался с вызвышения в нижнюю часть зала.
Король Артур угрожающе двинулся ему навстречу. На сверкающем щите его
противника красовалась черная крепостная башня. У Артура по-прежнему был
щит бишопа (так по-английски - "епископ").
По щиту прелата пришелся первый удар Черного Рыцаря.
Меч коснулся изображения епископской шапки с такой силой,.
что щит Артура звякнул по его доспехам. Но ответный удар короля был
много страшнее. Черный Рыцарь пошатнулся, словно на него свалилась глыба с
потолка, однако устоял. А главное, - щит его не раскололся. Видно, ковали
его в заморской кузне.
И тотчас черной хищной кошкой боец в вороненых доспехах бросился на
Первого рыцаря Британии. Он наносил удары сверху и сбоку, силясь свалить
врага. Но Артур стоял, как столб, врытый в земляной пол



Назад