6703fa25     

Казанцев Александр - Пластинка Из Слоновой Кости



Александр Казанцев
ПЛАСТИНКА ИЗ СЛОНОВОЙ КОСТИ
Шахматы возникли в Индии около
570 года нашей эры.
Г. Мэррей. "История шахмат"
Баренцево море!
Качка началась страшная. Чемоданы вырвались из-под койки и вот уже час
носились вместе со стулом по каюте. Встать с койки не было сил. Тело
взлетало высоко, потом проваливалось в бездну. К горлу подступал комок,
зубы сжимались.
И все же предстояло идти в кают-компанию! Капитан Борис Ефимович
требовал, чтобы пассажиры непременно являлись к обеду.
Палуба кренилась, убегала из-под ног. Вокруг корабля висел непроглядный
туман. Капитан нарочно отошел подальше от Новой Земли, хотя именно на нее
держал курс. Он оставался самим собой, Борис Ефимович, неторопливый,
выжидающий и все же успевающий сделать за рейс больше всех других
капитанов.
Когда я добрался наконец до кают-компании, капитан сидел на
председательском месте, невысокий, сухой, подтянутый и, как всегда,
приветливый. Он встретил меня веселым, чуть насмешливым взглядом. Я мог
утешиться, посмотрев на бодрых моряков, сидевших по одну сторону стола, и
таких же жалких, как я, страдающих от качки пассажиров по другую его
сторону.
- Неужели против морской болезни нет средств? - спросил я доктора, с
ужасом поглядывая, как моряки принялись за ненавистную мне сейчас еду.
Врач пожал плечами, а капитан ответил за него;
- Есть средство. Мы, моряки, стараемся работать больше.
- Поставьте нас кочегарами, - взмолился я.
- Смотрите, припомню, - пригрозил капитан и вдруг спросил:
- А в шахматы кто тут играет?
Оказалось, что играть умеют все, кроме старшего механика Карташова.
- Турнир, что ли, организуйте, - предложил капитан.
- Какая тут игра! - махнул рукой второй помощник, глядя на наши зеленые
лица.
- Не скажите, не скажите, - серьезно сказал капитан. - Шахматы для нас,
полярников, большое дело! Они приходят на помощь в очень тяжелых случаях.
Вспомните челюскинцев. Раздавленный корабль на дно пошел. Остались люди на
голом льду за тысячи миль от жилья. Самолеты в Арктику тогда еще не
летали. А челюскинцы на льду шахматный турнир устроили. Играть в шахматы
можно было только при крепкой вере в помощь, которую пришлет им Советская
страна. И пришла помощь, пришла... шахматный турнир едва закончили.
Пассажиры вяло кивали, не притрагиваясь к еде.
- Так вот о шахматах, - капитан загадочно улыбнулся. - Арктическая это
теперь игра. Матчи между островами постоянно разыгрываются. А известна эта
игра была в древние времена в далекой жаркой стране, в Индии. И пришлось
мне недавно в этом самому убедиться.
- Когда это вы убедились? - спросил старший помощник. - Не во время ли
последнего рейса, когда торговый пароход на Дальний Восток перегоняли?
- Вот именно. Надо было этот торговый пароход до начала арктической
навигации доставить из Архангельска во Владивосток, - начал рассказывать
капитан. - Мне это и поручили. Маршрут был интересный. Через Гибралтар,
Суэцкий канал. В последние годы английского владычества в Индии довелось
нам зайти в Калькутту. К вечеру я съехал на берег, побывал у портового
начальства, потом пошел посмотреть, что за город. Порт грязный,
обыкновенный. Пакгаузы длинные, низкие. Улицы асфальтированные, дома и
автомобили европейские, ну а нищие... это уже местные. На перекрестке -
полисмен.
Поражала пестрота нарядов. Не нарядная пестрота, а пестрота контраста.
Европейцы в белых костюмах и пробковых шлемах и полуголые люди в рубищах,
худые, с огромными черными глазами. Медлительные прохожие в чалмах



Назад