6703fa25     

Калашников Исай - Жестокий Век (Гонимые)



Исай Калашников
ЖЕСТОКИЙ ВЕК
Исторический роман
КНИГА ПЕРВАЯ
ГОНИМЫЕ
Небо звездное, бывало,
Поворачивалося -
Вот какая распря шла
Всенародная.
На постель тут не ложилися,
Все добычей поживлялися,
Мать широкая земля
Содрогалася -
Вот какая распря шла
Всеязычная.
(, монгольская хроника 1240 г.)
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
I
Крытый возок, запряженный двумя волами, медленно двигался по степи.
За возком шагала подседланная лошадь.
Над выжженной зноем степью висело горячее солнце. Разморенные жарой,
волы шли, понуро опустив головы, над их мокрыми спинами кружилась мошка,
под колесами сухо шелестели стебли ковыля - дэрисуна.
Оэлун сидела в задке повозки. По ее лицу, детски округлому, катились
капли пота и падали на подол шелкового халата - ее свадебного наряда.
Глаза Оэлун были широко открыты, но она не видела ни серых метелок
дэрисуна, ни одинокого облачка над степью, не чувствовала зноя, - она была
далеко отсюда, где остались мать и братья, ее детские игры и забавы.
На ее проводы собрались многие соплеменники - олхонуты. Пели песни,
шутили, состязались в острословии, всем было весело, ей тоже: она всегда
любила праздники, а это был ее праздник - в ее честь, в честь ее жениха
слагали песни и пышные юролы-благопожелания. Ее сородичи славились веселым
нравом, песнями и красавицами девушками. За много дней пути, порой даже с
берегов неведомого Байкала, порой от Великой стены - предела царства
китайского Алтан-хана, - приезжали к ним за невестами...
Первый день пути прошел незаметно. Она вспоминала прощальный пир, про
себя напевала сложенные в ее честь песни, украдкой посматривала на своего
жениха. Он был ей по душе, ее Чиледу. Высокий, крепкий, лицо открытое,
приветливое; такой, она знала, зря не обидит и в обиду не даст.
Этот день был для Оэлун как бы продолжением праздника. Но вечером,
когда они остановились на ночлег и Чиледу велел ей приготовить ужин, она
как-то сразу, в одно мгновение, осознала крутую перемену в своей жизни,
поняла, что покинула родной нутуг - кочевье - не на день, не на два -
навсегда. Ей стало так тоскливо, что, позабыв про ужин, она села на землю,
закрыла лицо руками и горько заплакала. Чиледу удивленно заморгал глазами,
наклонился над нею, провел ладонью по голове, ничего не сказал. Она не
дала воли слезам, вытерла глаза полой халата, стала разводить огонь. Но
тоска из сердца не уходила. Кончилась се беззаботная жизнь. Теперь она
должна готовить пищу, шить одежду, седлать мужу коня, править повозкой во
время перекочевок...
Чиледу не досаждал ей разговорами, его широкое лицо все время было
спокойно-ласковым, в узких бесхитростных глазах светилась участливая
улыбка. И она была благодарна ему за эту улыбку, за молчание.
И сейчас, сидя в задке повозки спиной к Чиледу, она ощущала на
затылке его взгляд. Все время казалось, что жених желает что-то сказать,
но разговаривать совсем не хотелось, и она сидела не оборачиваясь.
- Оэлун, - позвал он.
Она слегка повернула голову.
- Хочешь кумыса, Оэлун?
Только теперь она почувствовала, что от зноя во рту пересохло. Молча
кивнула. Чиледу налил в деревянную чашку кумыса из бурдюка, уложенного в
повозку ее матерью. Кумыс был теплый и кислый, от него засвербило в носу.
- Скоро будет Онон, - сказал Чиледу, завязывая бурдюк. - У воды
покормим волов и лошадь, отдохнем до вечера. Дальше поедем ночью. И
прохладнее, и безопаснее.
В этот день Чиледу все время держал на коленях лук с боевой стрелой,
рядом, под рукой, лежал обнаженный меч с рукоя



Назад