6703fa25     

Калабухин Сергей - Под Куполом Страха



С.Калабухин
П О Д К У П О Л О М С Т Р А Х А
Майкл Беннет подъезжал к родным местам. Вот впереди, у
развилки, знакомая с детства бензозаправочная станция Старого Джо.
Журналист сбросил скорость, затормозил у колонки. Сколько помнил себя
Майк, Дядюшка Джо всегда сидел на потемневшем от времени и мазута
крыльце своего дома, вмещавшего под одной крышей спальню самого Джо,
салун, где можно хлебнуть виски, купить сигареты, сэндвичи, выпить
чашечку кофе. Майк, приветливо улыбаясь,вылез из машины.
- Хэлло, Дядюшка Джо! Как поживаете? Мне полный бак и бутылочку
кока- колы.
Старый Джо легко оторвал свое рыхлое тело от крыльца. Рука
Беннета утонула в огромной ладони хозяина станции. Джо вынул изо рта
незажженную трубку, и его известный всем шоферам дальних перевозок
бас покрыл рев проносящихся мимо по автостраде машин.
- Здравствуй, малыш, рад видеть тебя целым и здоровым! Боб читал
мне твои репортажи из Центральной Америки. Hа фотографиях в журнале
ты выглядел не таким бодрым.
- Ерунда, пуля прошла навылет, кость не задета. Я больше мучился
от лихорадки, чем от раны.А у тебя, я вижу, новая соска?
- Hа своем веку, малыш, я сгрыз больше трубок, чем ты написал
слов,- улыбнулся Старый Джо, демонстрируя два ряда не по возрасту
белых крепких зубов. Он достал из холодильника бутылочку кока- колы,
легко сковырнул пробку и подал напиток журналисту.
- Семь лет не был дома,- сдирая с шеи галстук сказал Беннет.
- Как там мои? Как Сэм?
- Здоровы,- заправляя бак прорычал Старый Джо. - Братец твой
сейчас в армии, уже сержант. Его часть стоит тут, недалеко. Он часто
проезжает мимо. У нас ведь в Городке отгрохали гостиницу с
рестораном. "Дикий Запад" называется. Офицеры каждый выходной там
гуляют. Потом Сэм отвозит их назад, в часть. Сеголня у нас четверг?
Значит, послезавтра жди его в "Диком Западе".
- А где сейчас Джимми Бакстер? Все еще служит в полиции? -
Журналист снял синий вельветовый пиджак, бросил его в машину.
- Бакстер теперь у нас шериф, - выключая счетчик пробасил Старый
Джо.- Два года назад в ресторане его здорово помяли во время драки
между солдатами и парнями с окрестных ферм. Теперь треть молодежи
Городка служит в полиции. Ты сам- то надолго в родные края?
- Hадоело валяться в госпитале. Рука давно зажила. Каменные
джунгли летом ничем не лучше экваториальных, так что мой босс и врачи
разрешили мне провести несколько недель на отцовской ферме.
Журналист закатал рукава голубого батника, расстегнул две
верхние пуговицы, сел за руль.
- Послушай, малыш, - Старый Джо знаком попросил подождать
подъехавший рефрижератор, бросил водителю банку пива.- Позавчера я
послал Боба в Городок: у меня кончаются запасы. Этот паршивец до сих
пор не вернулся. И телефон молчит, видно оборвался кабель. И как
назло ни одной машины оттуда!
- Хорошо, Дядюшка Джо, я разыщу его и надеру уши.- Журналист
допил кока- колу и вытащил бумажник.
- Спасибо,Майк,- Старый Джо бросил на сиденье рядом с Беннетом
еще одну бутылочку напитка и пачку "Салем".- Если с парнем что
случилось, пришли кого нибудь ко мне с весточкой.
- Ерунда, твой внук не из тех, кто даст себя в обиду. Сколько
ему сейчас? Семнадцать? В его возрасте я уже год как сбежал из под
родителского крова. Пусть немного развлечется с городскими
девчонками. Я сам привезу тебе все, что надо.
Журналист захлопнул дверцу, мотор мягко заурчал. Съезжая с
автострады на старое узкое шоссе, ведущее в Городок, Майк видел в
зеркальце высокую мешковатую фигуру, стянутую выгоревши



Назад